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神奇的干细胞介绍与应用

发文日期:2014年05月08日文章作者:小枫编辑:松松浏览量:

   一个完整人体的形成,是各细胞在特定基因编码的引导下发生的分化,而这些细胞在分化之前便称之为“干细胞”。它就像树干,逐渐生长出树杈和树叶,最后长成一棵参天大树。

 

  但是有一部分未分化的原始细胞依然停留在人的身体内,一旦生理需要,它们便会分化成身体所需的细胞。若是能够想办法重新利用这些仍未分化的细胞,那么受损的肌肉、皮肤甚至肢体,都可以结束漫长的痛苦而重获新生。

 

  早在1868年,干细胞的概念便出现于科学文献中,但直到20世纪60年代,加拿大多伦多大学的两位科学家才为我们开启了干细胞研究的大门。

 

  早期的干细胞研究主要是从胚胎中提取干细胞进行培养,如有的研究小组从受精后5—9周人工流产的胚胎中提取。这就涉及到有关胚胎、生命、意识等之类的伦理问题,这使得干细胞的研究陷入低谷,有的国家甚至禁止了干细胞的研究。

 

  直到2006年,干细胞研究领域出现了一件划时代的大事,由此解决了之前研究中涉及伦理的问题。这便是“诱导多功能性干细胞”(简称IPS细胞)的问世。IPS细胞即是通过实验室人工诱导的方法,把那些已经分化过的细胞重新编程,变成原始的胚胎干细胞,也就是说,我们可以用自己的细胞来治疗自己的疾病。

 

  如今,干细胞的相关研究更是取得突飞猛进的进展。2013年7月,日本科学家利用IPS细胞首次成功培育出具有功能的人类肝脏,这项研究结果发表在《自然》上,轰动了整个科学界。若将该成果用于临床应用,那么那些垂死挣扎的病人将结束漫长的等待而重获新生。11月,生物学界的核心刊物《细胞》杂志的封面刊登了一幅漫画,介绍了波士顿儿童医院干细胞项目的研究者的工作,他们计划将IPS细胞分化成肌肉组织,在未来用于治疗肌肉创伤和萎缩。

 

  IPS细胞若要被投入临床使用依然有很多路要走。那些打出干细胞旗号开展的医疗或是美容治疗活动,实际上是将患者作为实验对象进行牟利,理应受到谴责和惩罚。不过,我们应当对科学家抱有信心,终有一天,永葆青春或许将不是幻想。